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          Bebo創始人:風險資本對夫妻創業有偏見
          來源:新浪科技 訪問量: 發布日期:2008-10-27

          科技時代_Bebo創始人:風險資本對夫妻創業有偏見

          社交網站Bebo前聯合創始人西奧琪·波奇(左)及邁克爾·波奇(右)

            導語:據國外媒體報道,社交網站Bebo前聯合創始人西奧琪·波奇(Xochi Birch)。西奧琪在采訪中透露了成功秘訣,并談到了未來規劃。她認為,風險資本對夫妻創業有偏見。

            努力工作

            西奧琪的成功故事在硅谷似乎顯得再平常不過了。作為一位創業者,她同丈夫邁克爾·波奇(Michael Birch)一道,花費多年心血創建公司,發展壯大后將其賣掉,接著再創業,如此往復循環。有時,他們甚至純粹為了現金將公司拋售。社交網站Bebo堪稱波奇夫婦二人商業生涯最大的成功。2008年3月,AOL以8.5億美元(約合5.23億英鎊)收購了Bebo。

            Bebo在全球有4000萬用戶,在美國,Bebo是僅次于Facebook和MySpace的第三大社交網站,在英國和愛爾蘭,則分別是第二大和第一大社交網站。西奧琪談到出售Bebo的感受時說:“這是數額如此巨大的一筆錢,你的心情難免不激動。有時,你會想,‘這究竟能賣多少錢?’你確實不知道。一切都難以想象!

            Bebo的成功與西奧琪和邁克爾早年經歷形成鮮明對比,那個時候,他們靠死工資過日子,生活波瀾不驚。1999年,西奧琪辭去了保險公司電腦程序員的工作,開始走上自主創業之路。西奧琪說:“我從未想過到某個大公司當個白領,我的理想便是自主創業。不過,頗具諷刺意味的是,自己創業可比給人打工辛苦多了。相信你也聽說過,哪家哪家網絡公司最早創業是在臥室或車庫辦公,最后都獲得成功,我覺得我們也能做到這一點!

            對于IT創業者來說,1999年可是一個讓他們饑寒交迫的困難時期,由于互聯網泡沫破裂,風險資本枯竭,許多公司面臨倒閉。西奧琪說:“對我們來說,這絕對是壓力最大的時期之一。我們在倫敦的房子是從銀行貸款買的,每個月都要付月供,有時,我們不清楚從哪兒去掙下一筆按揭還款!

            “有一段時間,我甚至想,應該出去找份工作。對于別人來說,每天從上午9點工作到下午5點,生活可能會過得更容易一點兒。整個行業當時都處于低迷時期,但幸運的是,公司只有我和邁克爾二人,我們可以在臥室工作,我們幾乎沒有什么債務。我們可以一切從簡,度過難關,為我們的創新贏得了喘息之機!

            重大決定

            波奇夫婦二人最早創立的公司包括網絡通訊簿LemonLink及兩家稱為Babysitting Circle和Friendly Wills的網站,但這些努力均以失敗告終。接下來,他們創建了BirthdayAlarm.com,這家網站向用戶提供提醒愛人生日的服務。至今,波奇夫婦仍擁有這家網站的所有權。俗話說,付出終有回報,他們在2003年迎來了轉機。那一年,西奧琪注意到Friendster(被看作是社交網站的先驅)這家網站。

            她說:“我非常的好奇,可能花了一個小時來研究它。我想,這確實是一個不錯的網站!笔艽藛l,波奇夫婦推出了一種類似的網絡服務——Ringo,后來,他們將Ringo賣給了Monster.com,雙方均未披露具體的交易金額。西奧琪說:“Ringo發展非常迅速,但我們買不起新一代服務器,毫不夸張地說,我們當時處在人生的十字路口。我們面臨兩種選擇,要么將它賣了,要么去籌集資金。當時,有三家公司向我們提出了收購要約,看來,將Ringo賣出去很輕松,于是我們就這樣做了!

            那時,MySpace開始崛起,西奧琪發現社交網站這個行業極富發現前景。她時刻關注著這個領域,她深深地感覺到,社交網站可能會是互聯網發展的新紀元:“人們可以上線同朋友聯系,也可以通過這些網站與陌生人交流,我對這種方式十分感興趣!

            游戲結束

            Bebo創立于2005年,西奧琪說,Bebo的外觀和功能與LemonLink存在諸多相似之處,“它其實就是一個自動更新的通訊簿和相片分享網站。第一個月,就有一百萬人成為我們網站的會員,那個時候,我們意識到我們擁有了某種東西,但不清楚將它們引向何處,因為雖然網站有了百萬會員,但沒人回訪!苯酉聛淼6個月就像是在走鋼絲,他們竭力勸說用戶回來看看朋友在做什么,并上傳照片。

            西奧琪說:“我們最早這樣做的時候,人們想,‘為什么還要打擾我們?’游戲結束了。MySpace和Facebook贏得了游戲的勝利,我們最初的付出沒有得到回報!背鍪跼ingo的現金幫助他們暫時渡過了難關,西奧琪說他們面對著風險資本領域的偏見!霸S多風險資本不喜歡向夫妻組合創業投資。我想,他們可能認為你們有朝一日會分道揚鑣,或者他們認為這種組合增加了投資風險!

            西奧琪并沒有因此氣餒,相反,風險資本家的偏見更增強了她誓要成功的決心。西奧琪說,她的這一品質純粹緣于父親——現已退休的一所?茖W校的金融投資顧問。她說:“我父親是墨西哥人,特殊的成長環境使他養成了一種大男子主義,他希望我母親能為他做一切事情。我想,真正令他吃驚的是母親生了五個姑娘,這徹底改變了他的人生態度。所以,我認為父親無意給我灌輸了一種一切要靠自己的思想。盡可能去獨立嘗試做事!

            人生理想

            工作并非西奧琪生活的全部。她現在是三個孩子的母親。盡管在外人眼里西奧琪是一個擁有億萬家產的富婆,但她對孩子們的期望卻很簡單:“最讓我擔心孩子們的一件事是,他們在擁有很多錢的父母身邊長大。我明白,我的幸福同我的成就存在著必然聯系。我希望他們擁有自己的人生目標、理想和夢想。我希望他們努力奮斗。我本人覺得,無論你做什么工作,無論你決定將自己的一生獻給什么事業,只要你去付出,總會有一種成就感,感到自我價值得到實現!

            西奧琪的女兒伊薩貝拉和兒子約瑟夫并不清楚他們生活在一輩子衣食無憂的家庭。西奧琪說:“我想,他們對我們出售Bebo非常失望。在他們的腦海中,他們將來是要來Bebo工作的。結果,他們開始關心起我們的未來。我兒子說:‘媽媽,沒事的,你可以學習縫紉,那可能會是你的新工作!凑账麄兊南敕,邁克爾可以去他們學?撮T。他們對身邊發生的事情沒有任何概念!

            西奧琪承認她現在對金錢的概念有所改變。她說:“如果我只有20歲,我花錢的方式可能與現在截然不同。我也許會去買法拉利,去買私人飛機。但現在,我們會去買兩棟大房子,一棟在倫敦,一棟在舊金山!

            未來計劃

            此外,他們還有其他安排。邁克爾有意推出一種新的網絡詞典,西奧琪則喜歡花時間出去走走,沒事琢磨未來干點什么。毋庸置疑,西奧琪腦海中都是互聯網的影子。她說:“我無法想象沒有互聯網我的生活會是什么樣子。我經常掛在網上,心情激動得去關注它將如何改變我們的生活,以及它的未來發展方向。創業帶給我的最寶貴經驗是你不需要太多錢!

            西奧琪說:“我通過觀察社交網站,觀察Bebo及互聯網總體發展,我發現它確實遵循著人性化!弊罱K,她可能會在最早創業的舊金山購買一棟大樓。邁克爾和西奧琪說,在將Bebo賣給AOL后,他們心中有一種空蕩蕩的感覺,也許在其他賣掉基業的公司創始人看來,這種感覺實在不同尋常。

            西奧琪說:“我確實感覺就像是變賣家產。我原想自己可能還希望繼續參與這家公司的經營,看著它一步步壯大。但我不可能為別人工作。絕對不會。當你習慣了擁有發言權的時候,一旦公司有了變動,都不可避免存在利害沖突!蔽鲓W琪承認,離開她和丈夫創建的大家庭是她所做出的最困難的決定之一,但這是為了更美好的未來:“這可能是發生在我們身上的最健康的事情!

          [ 作者:零度網絡科技  類別:互聯網新聞 ]

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